Ученые из NASA собираются на практике изучить возможности плазменных щитов с целью создания защиты от огромных температур во время возвращения космических кораблей и аппаратов из космоса на Землю.

В современных космических кораблях для защиты от сгорания в атмосфере используются защитные экраны из прогорающих абляционных материалов. Температура таких щитов при входе в плотные слои атмосферы достигает нескольких тысяч градусов, абляционная защита при этом постепенно сгорает, разрушается, уносится потоком и, таким образом, отводит тепло от корпуса аппарата.

Magnetic-Shield-1В NASA, вместо такого теплозащитного экрана собираются использовать специальные магниты, создающие кокон из магнитного поля, вокруг которого во время спуска начнет образовываться плазма. Такая энергетическая прослойка защитит космический аппарат от атмосферного трения и нагрева. Кроме того, поверх плазмы возникнет газовая оболочка, которая понизит скорость аппарата до приемлемого уровня.

В будущем, усовершенствование энергетических щитов позволит защитить корабли и космонавтов от космической радиации. Это, в свою очередь, даст возможность осуществлять длительные космические перелеты, не опасаясь за здоровье людей. Сейчас космическая радиация считается одной из главных проблем освоения Солнечной системы, потому что она ограничивает время пребывания в космосе.

Конечно, сейчас до реального использования такого рода щитов далеко. В ближайшее время пока только планируется построить экспериментальный образец и проверить эффективность его работы. Также необходимо изучить влияние щитов на здоровье экипажа и электронику.

Для проведения эксперимента, который сможет доказать пользу от использования плазменных щитов, NASA выделило 500 000 долларов. Ученые запустят небольшой микроспутник «CubeSat», размерами 10х10х10 сантиметров и весом до килограмма, в котором будут установлены специально разработанные магнит и батарея. Если «CubeSat» успешно вернется на землю, работы над плазменными щитами будут продолжены. Этот практический эксперимент назначен на 2015 год.

Ученые NASA начали разработку плазменных щитов для космических кораблей

Редакция рекомендует: